云游戏市场即将迎来大爆发 百度为什么一定能分得一杯羹?

来源:A5专栏 时间:2020-04-16

疫情让很多行业备受冲击,但线上娱乐行业的天花板却在不断突破。根据中商产业研究院数据显示,受春节假期、疫情等影响,很多用户"宅"家玩游戏需求大涨,预测2020年游戏用户规模将达到6.6亿人。

在经过版号限制后,很多游戏厂商都没想到,疫情竟然让他们收获了"意外的"甜头。毫不夸张地说,目前我们已经进入了一个无处不游戏的时代。在各种各样的游戏类型面前,人们通过电脑、手机、平板等设备可以解决游戏在时间上的限制。但在这种繁荣背后,我们不得不承认,受限于游戏设备、网速等多方面的影响,全球游戏市场进入了一个尴尬的稳定发展期,亟需在技术上实现突破才能迎来新的机会。

而云游戏,恰恰能为游戏市场注入新的动力。在谷歌、英伟达、亚马逊、微软等公司入局云游戏市场后,4月15日,百度率先在行业内重磅发布"云手机",有望给整个中国云游戏市场带来巨大变化。

一直以来,巨头的动作都被视作行业风向标,在谷歌、亚马逊、百度、华为等巨头都参与到云游戏市场的情况下,当5G在2020年迎来爆发,云游戏是否也能借此迎来爆发的机会?或许,整个游戏市场的新一轮变革已经开始了。

疫情之下游戏需求激增 5G商用时代云游戏市场爆发趋势已不可逆

在疫情期间,互联网线上娱乐行业出现明显的用户增长。根据兴业证券、国泰君安证券、中信建投证券等多家券商机构先后发布关于2020年第一季度传媒行业的研究报告。报告均指出,一季度在疫情影响下,游戏、视频等"云娱乐"带来业绩上的提升。

从腾讯、网易等公司透露的业绩情况来看,游戏业务增长都非常不错。据完美世界发布的一季度业绩预告显示,经初步测算,该公司净利润预计比2019年同期增长20.38%-30.66%,其中业绩增长主要来自游戏业务,净利润预计比上年同期大增60%-70%。

尽管游戏厂商借疫情意外获得一波用户增长,但不可否认游戏产业整体仍然面临较大的增长压力。

根据游戏工委数据显示,2019年我国手游用户规模达到6.2亿,同比增长3.2%,市场进入瓶颈期。不少游戏从业者表示:游戏产业走到了向下一代硬件过渡的关键节点,游戏市场迫切需要新的增长点,云游戏被外界寄予厚望。

其中,新一代游戏"基础设施"的发展节奏,也成为云游戏行业爆发的关键。在4月15日的发布会上,百度副总裁马杰表示:"5G时代的到来将加速云游戏发展,百度'云手机'将为整个行业提供一个安全、可靠、高效的技术基石,为广泛的、运算能力有限的AIoT设备提供无限的可能性。"

当原本需要手机终端提供的计算、存储、传输的能力,全部都有在云端的新一代基础设施提供,几乎每一台能够联网的手机就具备云游戏的能力,那么手机硬件也不会限制云游戏市场发展,5G助力下云游戏也将出现迅猛的增长。

时至今日,百度、华为、腾讯、网易这些国内巨头已经入局云游戏,而全球入局云游戏的公司已近160家,其中云服务公司近40家、游戏平台公司近40家、软硬件公司40余家,总市场规模突破5亿美元。主要科技巨头均公布了云游戏计划,包括英伟达的Geforce Now、微软的Projekt xCloud、索尼的Playstation Now以及谷歌Stadia。

在这样的大背景下,可以预见的是,随着5G技术落地、游戏产业投入力度的增强、云游戏普及范围扩大和用户认知程度提高,云游戏爆发的趋势已经不可逆了。

那么,在迎来云游戏大爆发的过程中,为什么百度会要在这个时候重磅发布云手机,云游戏市场还有什么难题需要攻克呢?

云游戏市场尚未完全"发育" 中游层面亟需巨头发挥头雁作用

据艾媒咨询预测,未来中国云游戏市场规模为68亿元(2020年)、193亿元(2021年)、429.7亿元(2022年),并推断在2023年中国云游戏用户规模将突破6亿人,市场规模达986.4亿元。

巨大的市场增速预测背后,也凸显出目前云游戏市场的不成熟。从某种意义上来说,今天的云游戏市场发育尚未完全,还有一些问题需要攻克,这并非是创业公司及中小公司能轻易解决的难题。

(1)非顶配手机很难畅快"吃鸡" 精品游戏上"云"对玩家硬件要求高

对于游戏玩家来说,旗舰游戏终端适配性是精品手游的普遍问题。很多游戏对硬件的要求较高,这就让原本千元机的用户无法体验一些优质游戏。根据数据分析机构Sensor Tower报告显示,全球手游市场收入前三的品类分别是角色扮演、动作与策略游戏,这三类手游的安装包少则几百M、多则几G,对新玩家并不友好。

尽管游戏上云能解决玩家面临的一些问题,但目前市面上的云游戏平台都存在不少问题。3月份,游戏直播平台斗鱼上线了云游戏平台,但不少玩家反馈初体验很糟糕,端游服务器容纳量小、排队体验糟糕,游戏中出现的卡顿、bug等问题更是令玩家头疼。当然这些问题,并不只存在于斗鱼上,几乎所有市场上的云游戏平台都存在类似的问题。

实际上,尽管很多公司已经在技术方面尝试着游戏上云,但受限于本身在技术和整体云解决方案的储备不足,云游戏行业迫切需要巨头参与来提供稳定的、高效的、更低成本的解决方案。

本次百度率先推出的云手机,基于百度自主研发的ARM服务器,拥有更优的架构,运行速度更快。同时,它还完美兼容目前Android应用市场中TOP热门手游和App应用。用户设备不需要配备任何高端处理器和显卡,只需要有基本的视频解压能力就可以通过百度云手机畅玩游戏,还不会因游戏运行太久引发设备发烫。

而这背后的技术底蕴,确实得巨头多年在B端和C端的积累,才能如此流畅高效地面向消费级市场推进。未来当更多巨头加入云手机市场,这势必会加速游戏上云的速度,从而吸引到更多的用户长期支持云游戏。

(2)游戏厂商登"云"面临技术难关 投入成本高易压垮中小游戏厂商

除了在用户端需要稳定的解决方案以外,如何让云游戏生态实现更高效的运营效率,降低云游戏的投入成本,也急需解决。

2019年6月,网易游戏与华为成立5G云游戏实验室。2019年7月,腾讯游戏领投Antsteam Arcade云串流复古游戏平台。2019年11月26日,完美世界游戏联合天翼云游戏,实现了《诛仙手游》、新《武林外传手游》等游戏的云端试玩。从这些大动作来看,我们可以看到都是行业内的头部平台在积极发展云游戏。

众多中小游戏厂商也想发展云游戏,但他们不得不面临的一个难题是:技术跟资金双重压力。从游戏厂商的角度来看,云游戏过去面临的现实问题是成本与体验之间的矛盾:开发者追求优质的内容与画面,带来高昂的算力成本与带宽成本;压缩成本,则必然造成用户体验的缺失。对于中小游戏厂商来说,游戏上云不仅考验他们的技术层面,更为重要的是做云游戏能否控制好推广成本是个难点。

尽管游戏厂商、视频公司、直播厂商纷纷开始布局云游戏平台,但是缺乏网络和计算等底层技术。同时技术不是短期内就能搭建好,离不开长期的资金投入跟扎实的技术支撑,这对于中小游戏来说确实很难。同时对于游戏厂商来说,游戏上云不仅整体的研发成本提升上去,针对云游戏的渠道推广并不能纯粹因为5G就直接解决,需要整个产业链的各个参与者试图去优化。

而云服务商则恰恰兼具了技术支撑者的角色,据英国调研机构Canalys发布的报告显示,百度智能云在国内基础云服务位列第三名,在AI Cloud方面,更是排名第一。这也给了百度入局云游戏以更大的底气。

游戏上云后很难为中小游戏厂商直接带来用户流量,在渠道推广上可能比端游、手游要花费更多成本支出。光宇游戏CTO、技术副总裁沈崴也表示,目前端游发展已经到了一个瓶颈阶段,面临推广成本高的困境,"我们很希望端游能够所见即所得,看到广告点进去就能玩"。百度推出的"云手机"不仅为云游戏提供了一整套新型的行业解决方案,而且还为游戏产业平台方与开发者提供全新的推广模式---试玩广告。

在休闲游戏的各种广告投放形式中,试玩广告是广告主和休闲游戏开发商最感兴趣的。百度在云游戏行业推出试玩广告,借助百度的流量优势,旗下拥有众多产品具有较强的精准分发能力,这能够更好的帮助游戏厂商不仅能够降低推广成本,还能大幅提升广告对于用户的吸引力,降低获客难度,提高转化率与留存率。

(3)云游戏产业链仍然较为混乱 行业需要巨头起头雁领导作用

由于上游的游戏研发和下游的终端设备环节竞争壁垒较高,初创公司进入的难度较大,云平台成为其主要创业模式。据中国经济网不完全统计,目前国内已推出或者准备上线云游戏平台的企业超20家,但实际上属于一个混战的阶段,很多标准不够统一,这也影响着整个市场的资源协同和面向消费级市场的推进速度。

从整个产业的情况来看,技术、内容研发、新硬件方面都需要有更多的资源涌入,整个云游戏产业才能更快速地实现高速发展的状态。在这个过程中,本身具备一定技术能力的华为在其坐拥大量手机新硬件的情况下,是属于整个行业的一个巨大推动者。网易这样的顶尖研发公司愿意参与到云游戏的尝试过程中,也是从内容方面的一个巨大推动,市场实际上需要有从平台和技术方面给开发者们提供更多服务,节省成本提升效率。

对于云游戏整个产业来说,未来如果巨头们能够整合资源,这其实推动行业朝更为稳定的方向去发展。以渠道来说,如果巨头能够做到渠道资源统一,这能够更好的降低开发商的成本,集中在一个平台推广云游戏。这次百度推出"云手机"也是在云游戏行业内做出一个头雁领头的作用,它从玩家体验、游戏厂商成本控制等环节做出行业表率,将会吸引更多游戏厂商积极上云。

可以肯定的是,有了百度的入局,在华为、腾讯、网易等公司的共同推动下,整个云游戏产业势必会加速发展。为何这么肯定云游戏市场需要百度这样的巨头来积极推动?

云游戏这场大戏中 为什么市场非得百度这样的巨头来参与?

不久前,游戏直播平台斗鱼上线了自己的云游戏平台,并上架了数十款手游、端游,无需下载,玩家即可斗鱼上玩到《DOTA2》、《魔兽世界》等端游,以及《王者荣耀》、《和平精英》等手游。尽管有斗鱼这类头部游戏直播平台积极在做云游戏推广,但目前来看效果似乎不是很理想。

任何一个新事物迎来爆发这背后离不开巨头的影响,在未来,云游戏市场同样也需要更多巨头公司的参与。百度"云手机"业务早在2015年就开始布局,5G的到来促进了"云手机"的成熟落地。从百度云厚积薄发的情况来看,在云游戏这个大市场里,百度一定会能拥有一席之地。

一方面,百度的生态优势能够更好的为行业赋能。消息显示,百度与中国移动旗下在游戏领域唯一的运营实体咪咕快游展开合作,双方一起搭建了以手机端为主体,覆盖电视端、PC端、VR端纵向延伸的"一体三翼"战略生态,建立起了目前国内最大的云游戏平台。百度与中国移动旗下咪咕快游的强强联手,借助双方的资源跟技术优势打造出来的云游戏平台有望成为行业翘楚。

同时借助百度旗下的产品,也能让游戏厂商们打破一些场景的限制。在发布上,小度技能平台产品负责人武良呈表示,通过百度"云手机"助力,云应用+小度智能屏打破了硬件限制和能力边界。小度不再只是一个音箱,未来可以成为一款集成了丰富应用的发烧级设备。对于游戏厂商们来说,智能音箱这个场景资源也能给他们带来不小的想象空间。从百度云手机的发展前景来看,它将为云游戏行业做出更多赋能跟新探索。

百度期望与更多合作伙伴一起构建一个互利共赢、共同发展的产业生态。百度坐拥大量的开发者资源,并且在过去的发展中持续在做平台做生态,在目前百度拥有一定市场红利开始切入这样的生态竞争中,势必能有更大的发展优势,同时也能为其他合作伙伴带来更多回报。

另外一方面,百度多年的技术积累是根基。在国内云游戏行业, to B 的云计算公司以及to C 的云游戏服务平台都是影响着整个市场推荐的关键动作。百度智能云一方面自身在云计算领域积累多年,但其实其长期深耕云手机市场,已经是技术解决方案和游戏研发商方面积累丰富。

依托于百度App、小度等核心流量入口的优势,百度云游戏的大生态天然就在云游戏精准分发的能力。百度能够率先发布云手机,这背后折射出百度智能云本身在云计算基础建设服务能力上的优势。

在每日为数亿用户提供海量数据交互服务的过程中,百度本身就已经拥有领先行业的AI技术和云计算能力。当云手机成为百度云针对细分市场提供的更加精细化解决方案,依托于百度大集团在构建新型AI基础设施的动作,百度云手机在云游戏方面服务能力自然不容小觑。

因此,可以预见的是,百度将为推动云游戏市场发展带来更大助力。在云游戏即将在未来迎来大爆发的情况下,最近几年也一定会出现更多巨头将成熟的技术和平台整合能力带动云游戏市场。已经在战略上,技术上、生态优势上跑赢对手的百度,势必会成为中国云游戏市场不容忽视的一个核心参与者。

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