百亿美金猿辅导的背后,创始人李勇的创业故事

来源:互联网 时间:2020-10-29

近期,猿辅导完成了22亿美元融资,最新估值达155亿美元。猿辅导自2012年创立以来迅速发展,已经得到了近10轮融资,成为全球一级市场top1的教育科技公司。而创立这家百亿美金公司的,是一位似乎从未被“浓墨重彩”提及过的创始人。今天,我们就看看:到底是怎样一位创业者,把一家教育科技公司做成当下的规模?

猿辅导创始人:李勇其人

1)“李甬”时期

专业媒体生涯,从政治、宏观政策,到企业产权与商业创始人李勇早期的成长历程,更多通过他:“李甬”找到。

李甬,1996年毕业于中国人大新闻系。毕业后的第六年,2002年,李甬出版了一本名为《我所见的最重要的事》书籍。在提及他早期职业记者生涯时,李甬提到他从关注政府宏观调控、到微观机制、再到企业具体层面的重心转移。

最初在《财经》工作时,正是“新一届政府亮相未久”,李甬关注“政府对外开放、金融宏观调控以及对垄断性行业的重组”。后两者是李甬后来“相当一段时间”的关注重点。也就是在《财经》工作时,更多关注宏观调控层面的重大事宜。

这里稍微提及一下,在90s末,中国改革开放、允许市场经济发展不过十多年,即便是当下经济领域最备受关注的二级市场证券股票交易所,在90s初才建立。不能说“百废待兴”,起码是很多西方国家相对成熟的领域,国内仍有非常多才开始探索的地方。中国最高层的决策上,在经济层面的宏观调控与方向,仍有探讨空间。与之对应的是,媒体在此有较多的讨论、乃至是推动政府决策的声音发出。可以说,当时专业媒体的从业者,不乏“雄心勃勃”、有所推动的精英知识分子。

后来李甬意识到“微观机制决定性作用”。因此增加关注微观机制,比如财政政策与市场开放、企业的关系。加入《南方周末·新经济》后,越来越多投入到企业(产权)报道。在南方周末时期,除了企业报道,李甬开始关注企业商业报道,这个层面是最微观的视角,李甬认为“如果做得足够专业有趣,或能对企业和企业家产生一点点实实在在的影响。”

在当时,宏观政策报道、对政治领域的关注,有一种“精英主义”倾向。最优秀的新闻记者,相对较少在商业领域。但李甬却想做一些证明:“我想我可以证明,对一个商业报道的记者的要求,即使不比对一个政策报道的记者更高的话,至少也一样高。这个领域同样可以寄托一个年轻人全部的才学、意志、责任感和梦想。” 并且基于这个认知和信念,李甬2001年初,离开《南方周末》,来到《环球企业家》,“希望专心于商业报道而能够稍快提高。”

李甬认为,年轻时(出书时28岁),胡舒立(知名财经传媒人,《财经》《财新传媒》创办人)是其所在行业里的第一“领路人”。年轻时就遇到当时国内最顶级的媒体“导师”,可以说,这是李甬后来“驰骋”媒体界非常重要的基础。

2004年,李甬任《环球企业家》杂志的总经理兼执行主编。当时这是一家主打商业化、全球化的商业杂志媒体。这个阶段,是李甬从国内商业到国际商业认知的升级阶段。当时,李甬与长江商学院项目,在新浪分享了一个主题:推动中国国际商业化100人。李甬对国内商业表现与进程、国内企业国际化、国际商业,形成了自己的思考认知。同年,李甬入选当年的《中国传媒大腕100人》列表。

2005年前后,中国传统媒体与互联网新媒体之间的“人才争夺多次曝出新闻”。传统媒体人开始进军互联网媒体。同期,李甬受邀加入网易,任副总裁/总编。2006年末,南方周末的《年度感言之传媒人看传媒》中,李甬表达了其对互联网媒体的认知:“网络媒体业也将成为一个有关责任和创意的行业,它的非凡活力中也将注入新闻界、知识界的薪火。这是我个人加入网络媒体业的动因,也在2006年乐见其始。”

2009年网易将网站部升级为事业部制,网易网站拥有独立的运营体系,由李甬与另一位负责人共同执掌。2010年李甬晋升为网易门户事业部总裁。

一段经历中,收获的,工作专业是“术”的提升,而认知的“道”,更多是从同事者、同行者身上获得。

2009年,李甬曾描述他对网易创始人的认识:“今天的丁磊内心强大是外界无法想象的,他在非常年轻时就经历了如此多的风风雨雨,其中的滋味不是一般人所能想象的,更难得是他没有迷失。他那么年轻那么有钱,外面世界诱惑实在太大了。” 对丁磊这位创始人的评价,也许也是李甬在开启而立之年时,也有所启发的状态。2011年李甬投资当时共事的同事唐岩,是早期陌陌公司的重要投资人。

直到2012年,李甬开启其教育创业“征程”。连着媒体生涯到教育创业转变的,还有从“李甬”到“李勇”的名字。

2)猿辅导:“李勇”时期的判断,与创业公司历程

2012年李甬离职网易,进入创业状态。最初的产品是做“粉笔网”。

做这个产品的起因是“李甬在2011年,帮孩子找少儿英语培训老师时,没有找到合适的渠道”。为了解决线上无法找到合适老师的问题,李甬创始团队决定做一个“教育点评平台”,“学生找到满意的老师、老师推广自己”。这个平台需要让学生和老师可以互动,并形成数据。“

早期经历过多次摸索,砍掉繁杂的功能,邀请老师进驻、覆盖多个学科领域后,粉笔网将重点放到考试。因为这是“现实环境下用户最为刚性的需求”。最初粉笔网并不做线上、线下培训,而是将自身定位为平台。

2013年,推出在线智能题库猿题库。题库支持k12、公考、考研、司法考试等学科。2014年,猿题库开始聚焦在k12领域。在更早的2013年,粉笔网还引入了华图高管张小龙加盟公务员产品运营总监。2014年,推出垂直于成人的公考、司考、考研等学科的粉笔题库。就此,面向成人的教培业务,与面向k12业务的“兵分两路”,各自聚焦探索。并且在人力投入上,直接往k12业务“倾斜”,因为创始团队的认知是:“k12学生人群很大,市场可能性也更高”。

要知道这个转型,其实不是一个“绝对容易”的判断。因为当时猿题库面向成人(公考、司考、考研题库)为主的业务营收,已过年收入千万级别。不过较好的背景是,2013、2014年正是在线教育“资本元年”前后,投资机构对早期项目的投入度增加。猿题库作为赛道上的新锐公司,在这两年,分别获得了千万美元、数百万美元级别的投资,因此一定程度上保障了公司还有足够的现金,探索并在新业务快速试错扩展。

转型的结果,没有“失败”。从一级市场的反馈来看,2015年,李勇团队完成了数千万美元级别的D轮融资,所在公司成为K12赛道的头部参与者。

在接受36氪采访时,李勇曾谈及对竞争对手的认知,“传统行业确实是产品创新空间、模式创新空间太小,所以大家互相关注对手,我觉得还可以理解,但互联网产品(的情况不同),用户的需求根本就没满足呢,你就想办法去满足他的需求,去关注用户,都还来不及,你注意力可能都不够,你还关注竞争对手?... ”

也就是说,在2015年阶段,李勇认为,互联网产品仍有非常多创新空间。更多的关注点应该在用户与产品之间。至于在同一赛道的多个参与者,反而没有投入太多关注。要知道,这是在猿题库D轮阶段,这是一个产品模式基本大打通,企业规模化扩张的阶段。但在在线教育这个创新赛道,一切还在早期阶段,各种产品形态、变现方式,还有非常多探索空间。因此与其对外部竞对关注,不如在用户需求上投入。这个针对用户与产品的聚焦点,而非“参考、关注竞品”的视角,可能也是李勇团队线上学习工具起家,数年探索,仍保持各产品线top成绩的重要原因。

2015年,推出猿辅导网课,正式进军当下最热门的k12在线辅导。网课辅导,可以说是当下头部教培机构,现金流来源最大的模式。它既是线下模式线上化跑通的转化,也是猿辅导及行业其他头部公司快速投入后,推动巩固的盈利模式。李勇团队从题库、搜题工具,到学科辅导与规模化扩张阶段。代表一级市场信心的融资额,也在迅速增加,2016年腾讯入局投资,后来的年份,融资金额达到了亿元美金级别。不仅在教育科技,甚至在整个一级市场各行业来说,都是非常亮眼的获投金额。近日公布的数据,更是将李勇创办的猿辅导,推至世界级别(估值)的赛道公司。

猿辅导创始人李勇通过自己广阔的视野、深刻的思考与判断力,让猿辅导在线教育一跃成国际级商业公司。这离不开他所历经的付出、冒险乃至是“艰难”,后辈当多思多学其人之道。

(来源:在线edu指南汇(ID:zaixianEdu2020)作者:何沛宽)

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