美团想用无人机送外卖,人机协同或可“拯救”骑手

来源:A5专栏 时间:2021-07-09

无人机送外卖真能普及吗?7月8日,美团无人机在世界人工智能大会上亮相,并且通过视频的形式首次完整呈现了“城市低空物流”新模式。美团副总裁毛一年表示,将在5~10年内实现无人机的规模化应用,使其适应社区、商场、写字楼等多种场景,让无人机与骑手形成人机协同的配送,帮助改善外卖小哥的工作体验。

要让无人机送外卖,总共分几步? 首先要把餐品放在无人机里,确保无人机能装得下普通人的食物量;然后在运送过程中还要一直有信号,并且随时随地与云端智能调度系统连接,确保无人机之间不会互相干扰,也不会撞上其他障碍物;到达之后要精准降落,把餐送到用户手中。

这看起来很简单,但要把每一步做到最好其实不容易。在过去几年时间里,美团一直在琢磨如何用无人机送货。美团高级副总裁王莆中表示,目前美团的无人机可以实现在城市里120米以下高度内飞行,此次在世界人工智能大会展出的无人机机型已经飞行了20万次,完成了超过2500个真实的订单配送。

想要收到无人机送的外卖,只要在美团外卖的应用里找到“无人机配送商店”,骑手就会把货品放在无人机里,无人机遵循后台系统规划的航线将货品送至目的地社区配送站,然后用户通过手机扫码打开社区配送站格口取货即可。

这种人机协同的探索方向无疑是值得肯定的。不过想要真正实现无人机配送规模化,面临的问题依然不少。

从配送过程来看就比较麻烦。既需要骑手把货装到无人机里,又需要用户自取,其中的精力成本稍微高了一些,虽然有高科技的成分可以吸引用户,但实际上比普通的送餐方式繁琐得多。倘若一直如此,用户新鲜劲过了之后恐怕不会再愿意选择此种方式。

在续航方面,目前美团无人机大体上能够保证来回运送一次的电力支撑。但是配送一单已经是上限,如果再来几单无人机就做不到了。不过美团现在的智能换电站已经可以完成全自动换电,能够使续航问题得到改善。

在天气方面,美团无人机现在最多能顶住5级风力,但雨雪天气还不能配送。然而恶劣天气里点外卖是非常实际的场景,如果无人机只能在风和日丽的天气送外卖,其他时间仍然需要人工配送,那无人机在这一行也没什么太大的意义。

从实际情况来看,很多城市现在都禁止无人机飞行,而且在高楼林立的城市中,无人机会造成很多安全隐患。目前无人机行业本身也没有一个十分完善的立法对其加以规范,因此美团想将无人机送货规模化,还需要克服诸多困难。

但这些缺点不能阻挡人机协同的趋势。 尤其是对于困在算法里的骑手们而言,和无人机、无人车成为“同事”,或许能在一定程度上帮助他们脱离困境。近来算法严苛、订单分配不公、骑手保障不健全等问题频频引发关注,而机器送货就不必担心这些问题。

虽然无人机送餐还不能立即普及,不过无人车配送倒是比无人机更容易实现。现在美团无人车已经通过了整车性能、综合耐久、低温寒区环境等31个项目测试,自动驾驶技术更成熟,性能更稳定,能适应全天24小时的运营需求,城市道路续驶里程达到80km,能感应150米外障碍物并自动减速。

如此看来,机器送餐不仅是在展示技术实力,更是外卖行业人性化的一种体现。人机协同可以缓解骑手的工作压力,也能减轻平台关于骑手保障方面的压力,让送餐、送货机制更合理地运行,从而促进行业的进一步发展。文/东方亦落

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