字节、腾讯、百度,谁能抢先绘出斯皮尔伯格眼中的“元宇宙”?

来源:A5专栏 时间:2021-09-07

文|螳螂财经(TanglangFin)

作者| 青月

张一鸣花50亿买了个头盔?

这个头盔自然不是普通的头盔,据投资界报道,8月29日,VR创业公司Pico发出全员信,披露该公司被字节跳动收购,不过并没有透露交易金额。

有行业媒体报道称是50亿元人民币;据36氪跟进报道称,一位接近交易的人士表示“收购金额或许能达到15亿美金”。具体金额是多少,还有待字节跳动后续的信息输出。

Pico这家公司成立于2015年,专注于VR一体机,今天它已经成为国内领先的VR硬件制造商,在全球市场份额甚至达到第三。

虽然Pico的实力过硬、含金量颇高,这一点毋庸置疑,但字节跳动为什么非要如此大手笔的去收购一家VR软硬件研发制造商,说白了,背后是它瞄准“元宇宙”的枪口。

一个平行的人造空间,一场独属于虚拟世界的“狂欢”

“This is the oasis world,where the only limit is your own imagination.People come to the oasis because they can do all kinds of things,but they sink down in this way for a different life.”

电影《头号玩家》开篇中,斯皮尔伯格以“电影男主角”韦德的口吻对“绿洲”做了一个解释。

绿洲由天才哈利迪创造,在绿洲,人们可以在夏威夷15米高的浪尖上冲浪;可以和蝙蝠侠一起爬珠穆朗玛峰,还有一颗星球大小的赌场。除了吃饭、睡觉和上厕所,所有的事情都可以在绿洲完成。用《头号玩家》电影里的原话,“只有你想不到,没有绿洲做不到的”。

这里的“绿洲”,其实就像是“元宇宙”这个概念下比较成功的表现形式。

元宇宙即Metaverse,这个概念最早诞生于Neal Stephenson 1992年的科幻小说《Snow Crash》。当然在《Snow Crash》中诞生的Metaverse并不是现在人人议论的元宇宙。

据官方描述,所谓元宇宙,是通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来互联网的,具有连接感知和共享特征的3D虚拟空间,说白了就是一个平行于现实世界运行的人造空间。

这样一个晦涩的概念,使得2018年《头号玩家》风靡全球时,元宇宙并未引起重视,那个时候这个概念更像是人们对以后生活的幻想与向往。

然而2020年新冠疫情的蔓延,很多线下的活动被迫转移线上,但从一些事件中,市场开始看到了元宇宙从一个科幻概念得以落地现实的可能。

比如演唱会,去年去年美国著名说唱歌手Travis Scott就在一款第三人称射击游戏“堡垒之夜”中举办了一场名为“Astronomical”的“沉浸式”大型演唱会,共吸引了超过1000万名玩家前往观看。

凭借着这个在海外知名度极高的游戏,Travis Scott在网络上的搜索量提升了26%,其热门歌曲的收听量上升了50%。据悉,在未来,Lady Gaga、The Weekend以及Doja Cat等美国一线流行歌手都有望在“堡垒之夜”中举办演唱会。

比如学术,全球顶级AI学术会议ACAI在任天堂旗下的模拟经营类游戏“动物森友会”上举行研讨会。再比如教育,2020年,加州大学伯克利分校在沙盒游戏“我的世界”里举行了虚拟的毕业典礼,包含了现实流程中的校长致辞、学位授予、抛礼帽等。

当演唱会、教育、学术等传统的线下活动都可以在线上完成,甚至可以做得更好时,市场开始忆起“元宇宙”,当这一概念出现了落地的可能,国内外的游戏、科技巨头也坐不住了。

游戏、科技巨头们重金押注,谁能率先打通“关键路径”

元宇宙这个概念真正在资本市场被人熟知是在今年三月。

2021年3月10日,作为首家把元宇宙概念写进招股书的企业——Roblox在纽交所挂牌上市。首日收盘便大涨54.4%,市值较前一年的估值大涨10倍。

随后不久,作为虚幻系列引擎的开发商和CG技术的领先者,Epic于2021年4月宣布完成10亿美元巨额融资用来打造元宇宙。

这些企业因为元宇宙这一概念,在科技界与资本市场声名鹊起,国内外的大厂们也没有坐以待毙。

Facebook的首席执行官扎克伯格就十分钟情于元宇宙这一概念,他甚至毫不掩饰的对媒体公开表示,Facebook要在5年内从一家社交媒体公司,转型成一家元宇宙公司。

他是这么说的,也是这么做的。2014年Facebook收购VR头显设备Oculus,令其成为了全球市场份额最高的VR头显品牌。2019年推出了Horizon这个由整个社区设计和打造的不断扩张的虚拟宇宙,可见其进军元宇宙的野心。

海外巨头们跃跃欲试,国内的科技、游戏巨头们也同样有着进军元宇宙的潜力 。日前,有消息称,百度Create AI开发者大会将于今年12月与开发者和网民见面,并透露,这次的大会将在“元宇宙”里举办。

除了百度与字节跳动近日的动作之外,网易投资了全球最大的虚拟角色社交平台IMVU的母公司;在去年2 月Roblox 1.5亿美元G 轮融资中,腾讯就已经参投;国内社交平台Soul虽然上市失败,但也紧跟时代潮流,把宣传语改成了“年轻人的社交元宇宙”。

为什么这些巨头会纷纷选择踏入元宇宙这条“河流”?在螳螂财经看来不外乎以下几个原因:

第一,就目前玩家对元宇宙的追求来看,它背后蕴含着极为庞大的盈利空间。 现在市场上,《罗布乐思》和《星际公民》算是称得上是半成品版的元宇宙游戏。其中,《罗布乐思》仅2020年一年收入就达到了22.9亿美元,目前估值已经超过300亿美元,在全球游戏公司中可以排名前五。《星际公民》,在开发阶段就已经获得了超过3.5亿美元的众筹收入。单从游戏一个层面就足以见得,元宇宙背后所隐藏的盈利潜力相当大。

第二,在流量红利殆尽的当下,链接全球的元宇宙成为了新一代“流量密码”。 据根据互联网世界统计数据,截至2020年5月底,全球互联网用户数量达到46.48亿人,占世界人口的59.6%,过去十年的年均复合增速达到了8.3%,互联网科技巨头们一旦掌握了这一流量密码自然而然也就转化成了巨额的财富。

第三,攻下元宇宙这座大山,对企业拓展自身的商业版图也十分有利。 当前为了多线发展,巨头们的触手纷纷探向了教育、消费、云计算等不同行业。而元宇宙这一个概念就涉及了5G、VR、游戏、社交、内容、消费等多个领域,无异于苦寻跨界而不得的资本、巨头们的一场饕餮盛宴。

不过,元宇宙的潜力与吸引力是一方面,但在这个市场,抛开日益激烈的竞争不谈,想要率先打通关键路径绝非易事。

技术、门槛、秩序,波诡云谲的元宇宙将驶往何方?

“I'm telling you this now because the future is in crisis.”这是“头号玩家”中的一句台词,意思是“我现在跟你们说这些,是因为未来陷入了危机。”

“绿洲”的出现是哈利迪殚精竭虑的结果,但这个奇迹出现后依然存在着这样或那样的问题。事实上,元宇宙的发展周期必定是长期且缓慢的,但如同“绿洲”的发展史那样,在构建期、推广期和运行期也会存在一些问题。

首先是构建期,技术是一个大难题。

一方面,元宇宙想要落地,网络和算力技术、电子游戏技术、显示技术即VR、AR、ER、MR,特别是XR以及区块链技术缺一不可,这也是网易投资虚拟角色社交平台、字节收购VR创业公司Pico的主要原因,但短时间内单个企业想要拥有全部相对成熟的技术种类绝非易事。

另一方面,现阶段的技术水平仍不足以支持元宇宙的落地。举个简单的例子,“头号玩家”中韦德可以长时间在绿洲中游戏、社交以及参加聚会,但现阶段的VR设备分辨率最高支持到4K,并未达到人眼最自然的清晰度,并且还存在长时间使用会造成功耗过高、设备发热等问题,严重影响参与感和沉浸度。

其次,昂贵的成本也令玩家和厂家望而却步。

在“头号玩家”中,韦德的家庭属于实实在在的贫困家庭,最开始他和姨妈只能住在叠起的集装箱中,这些集装箱更像是现在的平民窟。但从影片开头的长镜头中可以看到,大部分居住在集装箱里的人都是能进入绿洲的。反观在现实生活中,全民化并不是那么容易实现的。

举几个简单的例子,作为未来进入元宇宙的第一入口,AR和VR设备的价格并不低。市面上比较畅销的VR设备价格参差不齐,但综合产品参数来看,配置较好的设备价格大多在4000左右或以上的价格。再加上穿戴设备、衍射波导镜片以及进入元宇宙后需要购买的设备等数字产品,都不是全球大部分人能够负担得起的。

另外,元宇宙产品,其面向的交互用户数量势必将达到亿级以上。然而目前大型在线游戏主要以游戏运营商服务器和用户计算机为处理终端运行,终端服务器承载能力受限,难以支撑大规模用户同时在线,想要实现技术的跃迁,厂家也要付出不小的成本。

最后,元宇宙作为一个“小型社会”,落地后秩序上或多或少可能会存在一些乱象。

虽然正如Roblox的联合创始人Neil Rimer所说,Metaverse的能量将来自用户,而不是公司。任何单独一家公司是不可能建立“元宇宙”的,而是要依靠来自各方的集合力量。但是现在的市场仍无法给出确切的答案,去中心化的“元宇宙”是否会被少数力量所垄断。

以“头号玩家”为例,哈利迪创造绿洲的初衷是为了给2045年经历过种种困难的人们一个可以逃离的乐园,但即使如此,绿洲中仍存在一个“第六人”的组织,它们由世界第二大公司IOI在线创意公司孵化,目的是在绿洲中寻找哈利迪留下的“彩蛋”。

基于主角光环的存在,这个“彩蛋”以及彩蛋背后的财富都有主角团取得,但不可否认的是,在游戏中,“第六人”拥有着普通人难以负担的装备、武器,他们背后甚至还有一整个智囊团。

如果元宇宙不可避免的被互联网巨头们抢先占领高地,是否会出现同样的问题,从而影响普通玩家的使用体验,现在还是一个未知数。当然,反垄断审查正在全球范围内蔓延,政府的“有形之手”或将解决元宇宙规则制定的问题。

总而言之,元宇宙这块蛋糕不仅巨大,而且极为诱人,绝对不是两三家公司可以瓜分的存在。但就目前各个公司的实力分布来看,Facebook、Roblox、字节跳动、腾讯、百度等国内外巨头们都在争相入局,谁能率先攫取到第一桶金,暂时还未可知,但是用“头号玩家”中的一句台词来形容,“It is a war to control the future”,在终局到来之前,没有人可以停下脚步。

*本文图片均来源于网络

欢迎来到财经爱好者聚集地,同好共同交流请添加微信:Tanglangcj

此内容为【螳螂观察】原创,

仅代表个人观点,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

部分图片来自网络,且未核实版权归属,不作为商业用途,如有侵犯,请作者与我们联系。

螳螂观察(微信ID:TanglangFin):

•泛财经新媒体。

•微信十万+曝文《“维密秀”被谁杀死了?》等的创作者;

•重点关注:新商业(含直播、短视频等大文娱)、新营销、新消费(含新零售)、上市公司、新金融(含金融科技)、区块链等领域。

项目推荐

相关文章

标签:

A5创业网 版权所有

返回顶部