售价近两万依然被看好,iPad Pro能帮苹果吃定平板市场吗?

来源:A5专栏 时间:2021-04-21

4月21日凌晨,苹果以线上录播的形式召开了今年第一场新品发布会,会上发布了多款产品,其中就包括iPad Pro。

iPad Pro中搭载了苹果M1芯片和苹果深耕多年的miniLED屏幕技术,凭借其强悍的技术表现力在众多品牌的平板产品中脱颖而出,尽管iPad Pro中最“高贵”的“皇帝版”售价接近20000元,但是依然被各方看好。

对于苹果本身来说,iPhone的巅峰时刻早已是过眼云烟,正需要这样一款亮眼的产品提振销量,也能以此证明苹果在创新层面“宝刀未老”。从市场的长远发展来看,平板电脑市场的空间尚未被完全开发,与早已到达天花板并且杀成“血海”的手机市场相比,能够尽情发挥和可盈利的点也更多。

从理论上讲,iPad Pro无疑是一款各方面都极其优秀的产品,但苹果想要如设想中那般借iPad Pro获得更多机会,恐怕还要经历一些阻碍。因此就算在平板业务上掌握了绝对的优势,苹果也还是不能够掉以轻心。

一、芯片性能与屏幕技术“全面开花”,iPad Pro或成苹果新希望

尽管苹果产品的售价一向高于市场平均值,但苹果近年来在创新方面显然已达不到巅峰时期的状态,就连昔日被供在“神坛”之上的iPhone也要参与到“价格战”之中。此次iPad Pro“皇帝版”售价18499元,已经超出了一般PC设备的价格,显然不够“亲民”,但外界对此并无吐槽的声音,反而普遍都认为iPad Pro值这个价。

那么iPad Pro到底好在哪里?

最受瞩目的就是苹果在iPad Pro中搭载了自研的M1芯片。最初苹果打造M1芯片是为了Mac,如今用于平板产品中,也能让平板拥有不逊色于笔记本电脑的性能。

这款基于ARM架构的芯片已不是单纯的CPU处理器,而是与苹果之前的A系列芯片和安卓阵营常用的骁龙芯片一样采用了SoC封装技术,这意味着M1将 CPU、GPU、内存等多个模块集中整合,实现了更高的集成度,有利于内部空间得到更加充分的释放。

可见M1给iPad Pro带去了不小的技术红利。与上一代平板相比,此次发布的iPad Pro的CPU性能提升了50%,是初代iPad的75倍,GPU相比上代提升40%,达到初代iPad的1500倍以上,可以说M1的加入让iPad Pro在生产力方面有了极大的突破。

iPad Pro的另一个“惊喜”来自于屏幕。苹果深耕多年的miniLED技术终于能在iPad Pro之上大显身手,此次iPad Pro在12.9英寸的版本中首次应用了miniLED技术,由10000个mini-LED光源组成(上一代产品只有72个LED光源),可组成2596个局部调光区,全屏亮度达1000nit,峰值亮度为1600nit,对比度达1000000:1,支持2732 x 2048像素分辨率,自适应120Hz的刷新率,并且能够支持P3广色域原彩显示。

此外,iPad Pro的储存速度也更快,支持雷电4接口、外接6K屏幕、可用PS5或XBOX的手柄对其进行控制,并且还支持5G网络。

这样一款产品能帮苹果大忙。 目前苹果的市值处于一个高峰期,两年之内市值翻了一番,高达2.22万亿美元。但与此同时,苹果在创新方面却屡屡呈现出乏力的态势,仅凭iPhone如今的创新程度,恐怕无法支撑起这样的市值。

尽管苹果在市场中的整体表现尚可,去年第四季度iPhone还以9000万台的销售量超越了三星,坐上了全球市占率头把交椅,但其中很大一部分原因是苹果抓住了华为被制裁之后空出的市场。果不其然,到了现在这一趋势也在逐渐放缓,摩根大通表示要谨慎看待iPhone之前走高的销量,因为今年一季度中国手机市场的表现并不是太好,使得iPhone12的销量难达预期。

所以说iPad Pro的出现恰逢其时,不论是在创新方面还是市场表现方面,苹果都需要一针“强心剂”。而iPad Pro有实力担此大任,正式开售之后很可能有效提振iPhone造成的销量减缓的趋势,再度增加投资者和市场对于苹果的信心,有利于其长远发展。

二、提振销量拓展业务类型,苹果布局平板是明智之举

对于苹果而言,在尽力保持iPhone的销量和市场地位不降低之外,寻找新的盈利增长点也成为苹果近年来的重要课题。例如苹果这几年总是给人“不务正业”的感觉,这就是苹果在努力寻找新的赚钱之路的明显表现。

之前在软件市场与无线耳机市场,苹果都收获颇丰,但是这还远远不够,当今时代,每个大企业都在尽己所能地去拓展能够拓展的业务,哪怕只能沾上一点边也要努努力,平板业务也不例外。

其实以往在苹果的硬件生态中,iPad曾被看作“鸡肋”,收入方面并不出彩,性能也不那么健全,成为刚需似乎更是没戏。直到疫情期间居家办公、移动办公成了大势所趋,平板业务才取得了重大进展。

根据苹果的财报显示,去年第四季度,iPad的总收入为84.35亿美元,增速为41%,是苹果众多产品中增长最快的品类,而可穿戴设备、家庭配件等的增速都排在其后。现在性能强悍的iPad pro来袭,并且兼具移动设备和PC设备的优势,无疑会冲击当前的平板电脑市场甚至是笔记本电脑市场,从而让苹果在平板市场中获得更多份额。

从市场布局层面来看,苹果在过去数年间出售的所有iPhone中,现在仍被使用的超过9亿台,这些用户都处于苹果生态体系中,给苹果带去利润。但在近几年,越来越多优秀的手机厂商也都凭借硬件建立了属于自己的硬件生态链。

在如此激烈的竞争中想要获取更多优势,就必须有更强势的硬件产品,而iPad Pro就是这样的存在。硬件生态链至关重要,苹果通过平板能够加码硬件生态链的布局,为后续一系列软件的推广打好基础。

从市场状况来看,平板市场未来潜力无限。 根据市场调研机构IDC今年2月发布的《2020第四季度及全年中国平板电脑市场出货数据》显示,2020年中国平板电脑市场的总出货量为2340万台,比上一年增长了4.3%。可是平板电脑市场中的厂商排名甚至都凑不齐前五,位列第一第二的苹果和华为出货量分别是930万台和820万台,合起来就占了整个市场的75%,而微软旗下的Surface一年出货量只有70万台,却也能排到第四的位置。

这些数据侧面证明了平板市场还未能得到充分挖掘,加之平板有成为刚需的趋势,所以越来越多的厂商除了在手机行业挤破头,也意识到深耕平板业务是个明智的选择。而苹果在这轮竞争中则可算得上是“头号种子选手”,只是苹果布局平板业务之路真会如想象中那般顺利吗?

三、现实比想象“骨感”,苹果想借平板获利仍不可掉以轻心

iPad Pro固然有诸多优势,但是问题也同样存在。想要用苹果研发出的先进技术赋能产品,供应商通常需要适应发过程,而这个过程的周期不能太短。此外苹果想保证iPad Pro的供货,还需要更加稳定的供应链。

然而苹果为了在平板市场占据先机并且提升用户的产品体验,这次使用了很多新技术,但是以目前苹果供应链的水平却未必能跟得上这个速度,尤其是眼下全球元器件吃紧,想实现这一点就更为艰难。

就拿iPad Pro新搭载的MiniLED技术来说,其良率一直不是很好。本来苹果是一向不在新技术的时间上争抢的,但是平板市场空间虽大,竞争也愈发激烈,苹果似乎有些着急,所以率先应用了MiniLED技术。

但苹果每次发布新技术都面临供应链的考验,因为苹果对工艺和技术的要求通常很高,供应链水平不能立即跟上,无法在短期内投入生产,所以此次也很可能影响iPad Pro的出货速度。

此外,苹果的供应链也有些脆弱,曾经是“果链第一股”的欧菲光被美国商务部加入实体名单后,开始出售其在各地的与苹果相关的业务,总价值接近百亿。当初为了拿苹果的订单,欧菲光购置了大量固定资产,却并无属于自己的核心技术,加之资金等问题,最终导致其退出苹果供应链队伍。

除了供应链的问题,其他有实力的厂商也在积极布局平板市场。 苹果虽然掌握优势,但也不能保证绝对的“安全”,市场从来都是瞬息万变的,尤其是苹果目前在平板市场的对手们、以及有意进入市场分一杯羹的同行们实力都不弱,所以苹果还没办法“高枕无忧”。

可以看到,苹果虽然有iPad Pro这样的优秀产品在手,可面对的现实仍然比较“骨感”。而面对问题,如何找到良性的发展方式是更为紧要的议题。因此苹果不能掉以轻心,反而需要保持一种“高度紧张”的状态,才可能在平板市场中真正找到属于自己的盈利增长点,从而为后续的发展提供长足的保障。文/东方亦落

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